中共监管机构近期走访三家在华外国芯片製造商,美、韩三家企业成调查对象。外界质疑,中共是否藉机强制技术转让,发展国内芯片企业。

《华尔街日报》週一(6月4日)报导说,中共监管机构正在调查存储芯片外国生产商美光科技公司(Micron Technology Inc.)、三星电子(Samsung Electronics Co.)和海力士半导体(SK Hynix Inc.)。

这三家公司均表示,中共国家市场监督管理总局官员近期来过其中国办公室,但没有透露具体细节。

美光科技是美国企业,三星和海力士是韩国企业,它们都是动态随机存储器(Dynamic Random Access,DRAM)芯片的主要供应商,都属于世界上知名的存储芯片製造商。

中共芯片产业严重依赖外企

Bernstein全球研究ETF(Bernstein Global Research Fund)分析人士纽曼(Mark Newman)表示,调查可能涉及DRAM芯片价格上升事宜,因为中国智能手机生产商对这类芯片的需求持续超过供给。

他说,中共政府此举或许是想为当前的DRAM定价环境来获得谈判筹码。「如果(有人说)中共试图磋商(要求获得)技术转让,并试图给外国内存生产商施压,与中共国产存储芯片企业分享技术,我不会感到惊讶。」

中共一直在努力降低对外国芯片的依赖程度。据研究公司国际商务策略(International Business Strategies)的报告,中国每年需要消费价值1,900亿美元的芯片,近90%的芯片为进口或由在华外资公司生产。

而存储芯片运用广泛,比如电脑以及智能手机都需要这类芯片。动态随机存储器是一种过程运算芯片,而NAND闪存芯片是用来存储。

根据TrendForce的研究,中国消费全球五分之一的DRAM芯片以及四分之一的闪存芯片。过去两年间,DRAM芯片价格普遍上涨,而NAND闪存价格已经连续几个季度下跌。

中共国家市场监管总局未对此进行置评。

三分之一在华美企被要求技术转让

外界认为,正值美国川普(特朗普)政府针对中共窃取美知识产权、301关税进展过程中,其中一条就是指中共强迫在华外企技术转让。如中共再次故技重施,或再次加深中美贸易紧张关係。

在去年美贸易代表办公室(USTR)进行的「301调查」听证会上,出席的企业团体代表——美中贸易全国委员会表示,根据他们的调查,有三分之一的美企在中国被要求技术转让,并「有少数被强迫转让技术,且未获补偿」。

美中企业全国委员会旗下包括近200家最大的美国公司,包括苹果、IBM、亚马逊、谷歌和甲骨文公司等科技公司。

根据另一家企业团体代表——中国美国商会(The American Chamber of Commence)2017年公布的《中国商务环境调查报告》,有四成左右的在华企业担心数据安全、知识产权洩露以及中共的互联网审查制度。

而且这一情况在过去两年间未获得任何积极的改变,并有一半的在华美国企业(54%)表示,与其它地区相比,在华知识产权洩露和数据安全威胁更大。

尤其在技术等研发行业,有57%的美国企业对未来两年的中共监管环境表示悲观或略微悲观,保持乐观及略微乐观的只有10%。

中国美国商会旗下有近900家在华运营的美国企业,是最有影响力的在华外国商会之一,同时也是美国企业在中国的利益代言人。「在华美企面临数十年来最严峻的贸易环境。」商会报告中说。